Stylegent
Tempat yang salah, masa yang salah, Michael BryantImej Globe dan Mail / CP

Pada 31 Ogos 2009, Michael Bryant ditangkap dalam lalu lintas apabila seorang pengendali basikal melarikan diri ke dalam kereta. Dalam konfrontasi yang berikutnya, pelumba itu tersingkir. Michael berpaling dan menelefon 911 untuk mendapatkan bantuan. Apabila polis tiba, mereka menuduh dia melakukan kecuaian jenayah yang menyebabkan kematian. Sembilan bulan kemudian tuduhan itu jatuh, namun hidupnya berubah selamanya.

Ia adalah akhir penyiasatan selama tiga jam, pada 23 Mac 2010, bahawa pendakwa itu bertanya kepada saya soalan. "Adakah anda telah melakukan sesuatu yang berbeza pada malam itu," katanya, "mengetahui apa yang anda ketahui sekarang?"

Sebelum saya dapat menjawab, peguam saya, Marie Henein, mula berteriak kepadanya. Ini berkhidmat dua tujuan: Ia menutup saya, dan ia membuat jawapannya jelas kepada semua dalam pendengaran. Persoalannya, bagaimanapun, adalah spekulasi dan hipotesis. Saksi-saksi, ia adalah aksioma, tidak boleh pernah menjawabnya. Marie menegaskan dengan tegas, seperti adatnya, dan pendakwa itu menyeringai ketika dia cepat mundur. Hampir walaupun diri saya sendiri, apabila perkara-perkara yang ditimbulkan ke dalam senyap ringkas, saya menjawab:


"Saya tidak pernah meninggalkan rumah," kata saya dengan senyap.

Tetapi saya meninggalkan rumah itu.

Ia adalah 31 Ogos 2009. Ia adalah ulang tahun ke 12 perkahwinan saya dengan Susan Abramovitch. Ia adalah hari yang indah dan terlambat di Toronto. Ia adalah pagi yang semuanya berubah.


"Selamat ulang tahun," katanya sambil mengaduk di sebelah saya. Dan kami memeluknya. Tiada cium. Dua belas tahun perkahwinan, 17 tahun bersama, dua anak. Dan nafas pagi. Tiada cium.

"Jadi apa yang kita buat?"

Suara saya croaked untuk hidup. "Baiklah, saya fikir ..."


Ini sebenarnya tidak benar. Saya tidak fikir apa-apa. Saya teringat ulang tahun kami, kerana beberapa saat lalu, dia berkata begitu.

Saya tidak mempunyai hadiah, tidak ada rancangan, walaupun saya bertanggungjawab mengatur sesuatu dalam perayaan. Itulah kerja saya, mungkin kerana saya berada di rumah anjing.

Saya biasanya berada di rumah anjing pada musim panas. Entah bagaimana, saya tidak terlibat dengan bangsa manusia yang sama yang isteri saya menjadi ahli. Saya adalah kehadiran yang terganggu dalam perkahwinan saya sendiri, fikiran saya biasanya di tempat lain. Saya akan melalui tekanan perubahan kerjaya, perubahan semula penting, mungkin juga sesuatu krisis kecil pertengahan umur.

Sekalipun saya tidak berada di rumah anjing itu, kami berada di pinggang pasangan dalam fasa kehidupan kanak-kanak yang didorong oleh anak-anak dan rutin rumah tangga yang memberi tumpuan kepada satu sama lain sering menjadi perkara biasa.

Jadi saya cuba menetapkan perkara yang betul, menjadikannya dengan cepat. Bagi saya, ini bukan urusan luar biasa.

"Saya sedang berfikir ketika saya bercakap itu ..."

Saya mencadangkan tambang Timur Tengah di tempat di College Street yang dikendalikan oleh watak yang berwarna-warni, bermata satu dari masa lalu kita.

"Kedengarannya baik. Jadi apa masa? "Katanya.

"Masa apa kerja untuk anda?" Ketidakupayaan saya untuk benar-benar menjalinkan pelan itu menjadi sangat teruk. Crunches telur ayam memekik ketika kita berjalin antara satu sama lain ke arah susunan.

Saya akan menjemputnya di tempat kerja, dan kami akan memandu untuk makan malam di dalam kereta saya, ia diputuskan.

Kami bergerak sekarang, keluar dari bilik tidur. Ritual pagi sedang dijalankan. Bangunkan anak-anak-Sadie, umur 7 tahun, dan Louie, 5. Turun tangga kayu keras, berkarpet di tengah, ke dapur rumah yang kami berniat untuk menjadi tua. Itu rancangannya.

Kami telah membeli tempat itu pada tahun 2004 dari pembina rumah yang telah membuang dan mengubahnya. Ia adalah kesempurnaan turnkey di kawasan kejiranan. Ia juga mempunyai kayu licin di bahagian bawah tangga. "Lepaskan kaus kaki anda, Louie!" Saya berlutut. Louie suka tidur dengan stokingnya.

Seterusnya: Hidupkan Radio Satelit Sirius di atas penceramah tinggi. Pada masa itu, penerima Sony dan NPR mula bermain di ruang tamu dan penceramah bilik makan, bersebelahan dengan dapur terbuka. Riwayat pagi berlanjut. Kompor gas Viking Professional Series. Rancilio Rocky coffee grinder. Mesin espresso Gaggia. Mesin basuh pinggan mangkuk yang direka oleh Scandinavia yang dicampur seperti almari. Anda mendapat gambar.

Seterusnya: Susu panas untuk bijirin anak-anak. Mereka suka susu panas. Susan bergerak melepasi saya dalam keadaan kabur. Dia mendapat mangkuk, sudu, kotak bijirin. Ia adalah koreografi yang tipikal kerana keluarga kami mengaduk ke soundtrack pagi yang biasa kami. Pengisar espresso yang mengisar, microwave bersuara, kemudian klik keras dari pintu masuk bawah tanah. Pengasuh kami, Sarah, telah tiba. Saya membuka pintu depan untuk mendapatkan surat khabar: Globe and Mail, yang Toronto Star, yang Post Negara.

"Sarah ada di sini!"

Jadi kami berhenti menjaga anak-anak kami dan mula mempersiapkan diri untuk kerja. Bilik mandi dibina untuk dua, sepasang pancuran mandian besar hampir satu kaki dengan diameter yang melebar dari siling. Di Mexico, mereka akan memanggilnya basuh kereta.

Minit berlalu.

Air Susan terasa panas. Saya tidak. Saya perlu terkejut dengan air sejuk untuk bangun. Pada zaman dahulu, saya semua hanya tinggal di bilik mandi, cuba membasuh kembalinya. Tetapi itu adalah tiga tahun yang lalu.

"Jadi," panggil Susan dari almari walk-in, "bertemu di luar kerja saya jam 6.30?" Dengan perhitungannya, itu harus memastikan saya berada di sana dengan 6:45.

"Hadkan hadiah, kan?" (Maksudnya: tidak terlalu mahal.)

"Betul."

Saya membaca akhbar sambil sarapan pagi di atas oatmeal microwaved. Kanak-kanak itu mengungguli ransel mereka di pintu, bungkusan besar di bingkai kecil mereka. Lima lapan ayah, Ibu, lima tiga. Sadie dan Louie tidak mungkin, kata ahli pediatrik, untuk mempunyai masa depan dalam masa depan.

Mencium dan memeluk, anak-anak itu mengetuk langkah-langkah depan dengan Sarah untuk sekolah. Sedikit kemudian datang selamat tinggal Susan, menjerit ke arah tingkat atas di mana saya dengan santai berpakaian, memandang kaus kaki fuchsia dan hubungan peppermint.

Saya meninggalkan rumah beberapa minit selepas pukul 9 pagi, dengan mengambil begitu banyak berkat biasa dalam hidup saya, tidak meneka bahawa pagi tidak akan menjadi rutin di rumah kami dengan cara ini lagi.

Ia adalah hari yang cerah, menuju ke arah 20C. Ini bermakna bahagian atas tukar saya akan turun, terlipat balik, sepanjang hari, sepanjang malam. Saya gembira apabila bahagian atas turun. Jika tidak, saya sungguhan. Saya perlukan matahari.

Saya telah memandu Saab 1995 selama lebih setahun. Ia mempunyai beberapa bodywork, tetapi kerja cat yang baik. Saya membelinya dari sebuah kedai kecil, persendirian yang nampaknya pakar dalam membaikpulih kafe junkyard. Saya terus membasuh dan membilas dengan baik. Dengan bahagian atas, ia kelihatan bagus. Ada subwufer yang dipasang di kerusi belakang yang berliku-liku, pembesar suara di pintu, geladak yang disambungkan ke iPod saya. Batu-batu Saab, walaupun keturunan clunkernya.

Walaupun begitu, ia tidak bermula dengan baik pagi ini. (Katakan saja trak CAA telah melawat alamat ini lebih dari sekali.) Saab bertukar beberapa kali sebelum ia bermula. Ia tidak terbiar tanpa beberapa gas. Ia gerai. Saya mulakannya sekali lagi, dapatkan semula selama 10 saat. Sekarang tidak apa-apa. Tetapi sokongan sememangnya agak rumit kerana penghantarannya adalah halus.

Kini saya pergi memandu barat ke Avenue Road, bersedia untuk mengambil jalan masuk yang tidak sah di pusat bandar ke Pelaburan Toronto, tempat kerja baru saya, di mana saya presiden dan ketua pegawai eksekutif yang baru dilantik, yang bertanggungjawab untuk menjual bandar ini ke dunia. Melabur Toronto telah ditugaskan untuk membuat majikan baru secara ajaib muncul, dan dengan memperluas yang sedia ada. Saya adalah Ketua Pegawai Eksekutif baru bangga dengan sebuah agensi bandar baru yang berbangga dengan anggaran yang dibayar untuk gaji beberapa orang dan penerbangan ke Shanghai.

Di pejabat saya di Metro Hall, naib presiden saya dan wanita saka-Jumaat, Nikki Holland, turun jadual orang yang saya jumpa. Tetapi saya gelisah, melihat melalui tingkap di bawah matahari, ingin saya keluar di dalamnya. Menjelang akhir bulan Ogos, orang Kanada tahu bahawa musim panas sedang memeriksa jam tangannya dan kami tidak akan membazir sejam darinya.

Saya makan tengah hari di mahkamah makanan bawah tanah dengan birokrat kanan di bandar mengenai pembangunan ekonomi.

Pada pukul 1 petang, saya memutuskan masa untuk memandu dan cerut. Saya mula merokok pada minggu yang sama pada tahun 2006 bahawa saya berhenti minum. Sekarang, mereka adalah tabiat mahal dan biasa-Cuba, Nicaraguan, yang kadang-kadang Honduran.

Saya memandu di mana-mana khususnya, tetapi berfikir saya mungkin mengambil beberapa cerut, apabila saya masih ingat saya perlu membeli hadiah ulang tahun untuk Susan. Di Queen Street West, saya melihat kedai yang menjual kertas Jepun dan buku nota mewah. Susan suka buku nota, anak kecil, untuk membuat senarai tugasan dan mengumpul nombor telefon untuk pembaik rumah.

Saya menghabiskan berjelajah setengah jam, mencari buku nota yang betul dan pen yang betul. Jurnal yang diliputi chiyogami dan pena seni Micron. Saya membeli beg origami mewah dan tisu untuk dimasukkan ke dalamnya. Ia akan sesuai dengan bajet ulang tahun kami yang dikenakan. Saya tidak bayangkan bahawa entri pertama dalam buku nota, beberapa jam dengan itu, akan menjadi nombor telefon seorang peguam jenayah.

Semasa perjalanan kembali ke pejabat, saya cuba untuk tidak memeriksa BlackBerry saya semasa saya memandu kerana ia berbahaya, menyalahi undang-undang, dan saya mengundi untuk undang-undang yang membuatnya melanggar Akta Kesalahan Provinsi. Tetapi pada stoplights saya melakukannya pula. Terdapat mesej.

Rakan saya Andy ingin berjumpa dengan cerutu pada minggu itu. Jawab: Hebat!

Nikki mahu tahu bila saya akan kembali ke pejabat. Jawab: Dua minit.

Susan berkata dia telah mengaturkan Sarah untuk tinggal lewat dan mengasuh bayinya malam ini. Jawab: Ya! (Adakah saya sepatutnya melakukan itu?)

Kembali ke pejabat, saya mempunyai lebih banyak mesyuarat. Apabila fikiran saya mengembara, saya risau sama ada hadiah yang saya beli Susan terlalu praktikal dan tidak pasti. Dia praktikal, tetapi mendapatkan perkara yang seimbang.

Perkahwinan kami dalam masalah. Kita tahu. Kami telah dalam kaunseling sejak musim bunga. Ia adalah kaunselor kedua kami. Hadiah yang menyerang nota yang salah boleh merosakkan malam. Dan bagaimana dengan kad itu? Terlalu gushy dan ia akan terdengar tidak tulus. Terlalu dekat dengan tanda dan tidak akan ada jeda, walaupun selama beberapa jam malam ini, dari ketegangan yang menjadi normal baru. Jadi saya memilih salah satu daripada tag kecil itu, cukup untuk menulis namanya dan "Selamat Ulang Tahun" dan "Cinta, Michael" dan "xoxox."

Masa untuk berjoging. Running telah menjadi obsesi. Dan pakaian! Ya, terlalu obsesif tentang mereka - Jacflash, Great Stuff, Boomer, eBay, Cabaret. The Post Negara baru-baru ini telah menceritakan tentang Pelaburan CEO baru di Toronto "di bandar" untuk pakaian. Patut dicukupi. Walau bagaimanapun, menyelam yang mendalam ini tidak sesuai untuk seseorang - saya - yang kelihatan sesuai, tetapi yang harga dirinya semakin gemuk.

Saya mandi di rumah selepas larian saya, dan memakai cologne Susan telah memberikan saya hadiah hari jadi yang terdahulu. Bau seperti menteri kabinet Paris, saya berlama-lama di luar dengan cerut.

Kemudian saya ingat bahawa saya akan memilih Susan di pejabatnya. Shit! Saya akan terlambat untuk ulang tahun kami. Saya melompat di Saab dan memandu ke Avenue Road, meninggalkan di Adelaide. Saya bernasib baik dengan trafik - semua lampu jalan berjalan dengan cara saya, tiada halangan yang tidak dijangka, tiada perangkap laju. Saya berhenti di luar Tempat Kanada Pertama, bangunan Susan.

Ia kira-kira pukul 6:45 pagi, betul-betul mengikut jadual, apabila dia muncul, membuka pintu penumpang, dan jatuh ke dalam tukar yang rendah. Kami memindahkan hadiah yang dia bawa ke bagasi, menetap ke dalam kereta, dan, ke atas, menuju utara dan barat ke arah College Street, bercakap tentang. . .

"Kereta ibu saya tiba di-"

"Adakah anda memindahkan $ 500 ke akaun bersama-"

"Bilakah anda mahu menutup pondok itu-"

"Brenda dipanggil, cari pemeriksaan-"

. . . barang berkahwin.

Mengelilingi Queen's Park, saya diam. Saya akan meletak jawatan sebagai Ahli Parlimen Daerah untuk St Paul kurang dari tiga bulan lebih awal. Saya telah berada di sana selama sedekad. Sudah berakhir. Kecuali itu tidak.

West down College Street, di barat masa lalu Spadina, sebuah U-turnah ilegal sekitar Grace Street selepas Bathurst. Kami menjaringkan tempat letak kereta kira-kira 70 kaki dari restoran. Membayar tempat letak kereta. Letakkan tiket di cermin depan. Tinggalkan bahagian atas ke bawah. Berjalan ke resto.

Dan sambutan ulang tahun kami bermula.

Restoran, Ghazale Timur Tengah & Makanan Vegetarian, adalah tempat Lebanon yang melayani shawarma kegemaran kami di Toronto. Ia adalah tempat yang sederhana - kurang daripada sebuah restoran, mungkin, tetapi lebih daripada satu makanan cepat saji. Ia mempunyai meja dan kerusi plastik yang goyah di atas trotoar, tempat duduk lapan orang. Di dalamnya adalah najis dan kaunter.

Sebenarnya, Ghazale adalah tempat shawarma kegemaran kami, dipindahkan. Penubuhan asal adalah di Bloor Street West, di samping teater filem retro tempatan di kawasan kejiranan yang disebut Annex. Pemilik Lubnan tidak dapat dilupakan karena memiliki hanya satu mata, soket lain kosong, tanpa menggantikan mata kaca atau patch yang menutupi bola mata sebelah kiri.

Kami telah tinggal di kawasan kejiranan itu, di Palmerston Avenue, di samping perpustakaan kanak-kanak. Sehingga Louie dilahirkan rumah merah-bata kecil dua bilik tidur, yang pertama kami, telah menampung ketiga-tiga kami tanpa merasa sempit. Hari-hari di Palmerston adalah menyeronokkan - banyak keseronokan.

Sama ada kita sudah dewasa di Toronto. Susan berasal dari Montreal, dengan cara Ottawa, New York, dan Paris; Saya berasal dari Victoria, B.C., melalui Vancouver, Ottawa, Boston, dan London, England.

Di Palmerston, kami adalah langkah dari kereta bawah tanah dan setiap masakan yang boleh dibayangkan. Gabungan Lubnan adalah pengambilan biasa untuk kami. Kemudian pemilik bermata satu memindahkan restorannya ke selatan beberapa blok, ke College Street.

Pada $ 6.99, item paling mahal di menu adalah Shawarma Platter, yang setiap kami diperintahkan. Saya mengarahkan Nestea dalam tin. Susan mempunyai air. Kami mengumpul makan malam kami, pita yang dibalut dengan timah dengan sayur-sayuran di dalam bekas takeout Styrofoam, semuanya ditempatkan pada dulang plastik coklat yang pudar. Saya menjatuhkan Nestea ketika cuba mengimbangi hidangan ulang tahun gourmet. Kami makan di luar.

"Sambutan ulang tahun yang bahagia." Dan kami menyambut diri sendiri, Nestea boleh ke botol air, sentuhan hubungan mata, senyumannya dipaksa, udara ditiup ke gigi. Selamat Ulang Tahun Saraf.

Saya makan terlalu cepat. Susan bercakap tentang kerja beliau, saya saya. Kami cuba mengingati ulang tahun yang lalu, yang menakutkan saya. Untuk memulakan, saya tidak boleh ingat ramai. Mereka hilang, buat masa ini, untuk sel-sel otak yang dijepit bourbon. Tetapi apa yang paling ketakutan saya ialah ketiadaan apa-apa pada waktu itu, nampaknya bagi kami berdua.

Kami sangat menyedari bahawa tiada hubungan yang sukar dilakukan, bahawa beberapa kisah romantik kekal tidak berubah, semangat itu selalu disejukkan oleh gelombang air. Sandcastles dibina, kemudian dibasuh. Pada mulanya, anda berfikir perkara-perkara hanya tersembunyi, dikebumikan di bawah sana di suatu tempat, di dalam pasir. Kesedaran bahawa sesaat telah datang dan hilang boleh menjadi menghilangkan. Tetapi kemudian pasangan perlu mahu membina satu lagi sandcastle, bersama-sama. Dan yang lain. Dan yang lain. Ia memerlukan lebih daripada sekadar mengingatkan kenangan yang cemburu dari istana asal, dengan mudah diubah menjadi menjadi beberapa petang yang sempurna, lama dahulu.

Kami cuba, kami berdua. Tetapi bagi saya, kita terdengar lebih letih daripada apa-apa lagi.

Kami mengambil masa lebih setengah jam untuk menyelesaikan makan kami. "Berjalan di pantai?" "Mari kita lakukan." Jadi pada kira-kira pukul 8 pagi, dengan matahari jatuh, kami memandu sepanjang Lakeshore Boulevard ke Pantai-Pantai-di Lake Ontario di hujung timur Toronto. (Ia memberitahu anda semua yang anda perlu ketahui mengenai status kejiranan Bohemia yang sedar diri sendiri bahawa penduduk tempatan mempunyai masa dan tenaga untuk membantah namanya.)

Kami meletak kereta. Kami mengambil beg hadiah tisu keluar dari batang kereta. Saya juga membungkus pakaian kasual untuk Susan. Ia adalah satu usaha untuk kelihatan "bijak," bukannya forte biasa saya. Tetapi dia memutuskan untuk tidak berubah.

Twilight sekarang, hampir tidak, dan kami berjalan ke bangku di tepi jalan dan duduk untuk bertukar hadiah. Susan memberiku humidor cerutu yang agak kecil, jenis yang boleh anda bawa, dengan dua cerut Cuba dalam untuk humor obsesi terbaharu saya. Hadiah itu bijaksana dan pintar, seperti Susan. Saya memberinya pen dan buku nota.

Kemudian, kami berjalan kaki. Susan, masih dalam pakaian seragam, mempunyai tumit. Seseorang tersangkut di antara papan di sepanjang jalan ketika kami menyeberang, jadi dia menariknya keluar dan berkaki ayam itu-kasut yang dipegang tinggi-lebar ke arah tepi pantai.

Kami bercakap mengenai perbahasan perkahwinan kami, bahagian monolog, sebahagian hujah. Kemudian, kira-kira pukul 8:30 pagi, kami kembali ke kereta.

Saya sering merenung sejak sekiranya Susan mungkin terjebak di laluan jalan raya sedikit lebih lama-hanya setengah minit atau melambatkan pemergian kami, atau jika saya tidak menjatuhkan Nestea boleh kembali di restoran, d hanya bergerak melalui petang dengan lebih cepat, semuanya mungkin dibentangkan secara berbeza. Tetapi kehidupan tidak berfungsi seperti itu.

Sebaliknya, kami meneruskan petang kami.

"Wanna manis? Mungkin baklava? "Saya bertanya.

"Brilian," katanya.

Jadi kami memandu ke utara ke Danforth, seperti yang diketahui di Toronto, kemudian di barat sepanjang jalur Greektown. Kami tidak mempunyai tempat tertentu dalam fikiran. Kami melakukan pemanduan yang menghantui, berhenti-dan-mula orang tidak pasti di mana hendak pergi atau meletak kereta. Untuk blok, kami mengusir bakeri yang ditutup dan restoran yang kuat, sehingga kami sampai di tempat yang sempurna, Akropolis Pastries & Pies, timur Pape Avenue.

Di dalamnya adalah kaunter dengan pencuci mulut yang dipaparkan. Beberapa orang makan di luar. Di atas trotoar meja meja dan kerusi plastik goyah kedua kami akan duduk di malam itu. Pemiliknya menjauhkan beberapa reguler dari meja untuk kami. Ini adalah jadual untuk pencinta, sepertinya.

Saya mempunyai teh pudina dan Susan juga, dan kami berkongsi beberapa baklava. Pemiliknya berkeras untuk melayani kita pada dulang perak yang digilap, dengan cawan dan piring cina. Saya membayar tagihan $ 10 sementara Susan meluncur tip di bawah piringnya.

Resit itu berkata ia adalah pukul 9:36 pagi. apabila kami meninggalkan Akropolis-atau akhbar-akhbar itu melaporkan minggu itu. Susan menyebut ingin buku perjalanan untuk Brazil. Dia pergi ke sana untuk perniagaan di Festival Filem Rio dan mengambil ibunya bersama-sama. Perjalanan itu tidak sampai Oktober, tetapi dia suka merancang ke hadapan.

Saya menendang diri kerana tidak memikirkan untuk menambah buku perjalanan untuk ulang tahunnya. Saya mencadangkan bahawa, jika kita bergegas, kita boleh membuat kedai buku Indigo di Bay dan Bloor, berhampiran Yorkville, dalam perjalanan pulang. Salah seorang daripada kami dipanggil untuk mengetahui bahawa mereka ditutup pada pukul 10 pagi.

Malam itu masih hangat. Saya suka memandu dengan bahagian atas ke atas Saab. Selepas kami melepasi Bloor Viaduct, kami memutuskan kami tidak akan membuatnya tepat pada waktunya untuk mendapatkan buku di Indigo, atau sekurang-kurangnya kami akan terlalu bergegas. Jadi kami tidak pernah membuat giliran kiri di Teluk yang mungkin telah mengubah nasib kami.

Mendekati Yonge Street, ke arah barat sepanjang 50 meter di timur Yonge dan Bloor, lalu lintas perlahan; Saya mengandaikan ia kerana pembinaan. Kami bumper untuk bumper, kadang-kadang terhenti. Jadi saya mengundurkan tali pinggang saya dan bangun di kerusi, mencari untuk melihat apa yang menahan kita.

Saya melihat tiang-tiang lalu lintas besar oren dan hitam, mungkin empat kaki tinggi, diletakkan secara rawak di seberang jalan, menyekat lalu lintas. Saya melihat seorang lelaki di sudut tenggara Yonge dan Bloor, berkelakuan seperti setan Tasmania-mungkin orang itu, saya mengagumi, yang telah menyebarkan pylons di salah satu persimpangan tersibuk di benua-menjerit pada SUV putih, meludah menyembur cermin depan. Kemudian, dia mula melontarkan sampah ke dalam lalu lintas.

Dia cukup jelas di bawah pengaruh sesuatu. Pemikiran pertama saya adalah, "Halo, abang. Anda salah seorang daripada kami, bukan? "

Saya merangkul brek kecemasan, membuka pintu dan, dengan kehadiran merak, keluar untuk bergerak pylon. Saya bercakap dengan berdiri pejalan kaki di jalan raya.

"Masalah lelaki itu," kata lelaki itu. "Dia masalah," mengangguk ke arah Yonge dan Bloor.

Saya tidak tahu sama ada "masalah" yang dipersoalkan itu melihat saya meninggalkan kereta dan membatalkan kerjanya. Mungkin dia lakukan. Mungkin ia adalah provokasi yang mendorong apa yang diikuti.

Saya kembali ke kereta dan terus ke barat sepanjang Bloor Street. Apa yang saya tidak lakukan adalah apa, dalam keadaan, ada bandar raya berhemat. Saya tidak menaikkan bahagian atas boleh tukar. Saya tidak tenggelam tingkap. Saya tidak mengunci pintu.

Ketika kami berpindah, saya melihat lelaki itu sedang dalam basikal, melakukan gambar di hadapan kereta lain, mengejek pemandu untuk lulus, kemudian menghalangnya, ketawa. Dia berteriak dan ketawa dengan tidak sengaja, membuat banyak bunyi.

Kita mesti lulus dia pada satu ketika. Saya melewati Bay Street, masih menuju barat di Bloor. Ini adalah di mana, jika kita pergi ke kedai buku, kita akan bertukar kiri, ke arah yang berbeza, dalam setiap segi istilah. Tetapi kami tidak. Saya datang ke lampu merah di persimpangan pejalan kaki antara Bay dan Avenue Road.

Hanya lewat melintasi, kenderaan pembinaan mengambil lorong yang bersebelahan dengan garisan tengah di kedua-dua arah. Trafik ke barat telah disalurkan ke satu lorong berhampiran jalan raya, seperti trafik ke arah timur.

Kami berhenti di seberang kedai Chanel di Mink Mile. Susan sedang berbual-bual, tetapi saya tidak mendengar. Sesuatu yang salah. Saya tidak tahu di mana pelumba yang gila itu telah hilang, tetapi saya takut akan kembali. Saya sedang mengintip Susan di cermin di sisinya, sebelah tepi, di mana saya menjangkakan dia mungkin muncul.

Cahaya menjadi hijau. Saya mula memandu ke hadapan. Sesuatu yang memasuki visi periferi saya di sebelah kiri.

Lelaki itu menunggang basikal, mengayunkan muka saya, lalu melangkah di hadapan kereta kami dan berhenti. Saya memukul brek. Saab lama berhenti dan terhenti.

Lelaki itu berpencar untuk menghadapi saya. Dia bergegas dan melotot. Tidak lama kemudian dia akan membuang kunci dan beg basikal Kryptonite yang berat kepada saya (dan terlepas).

"Sekarang apa yang akan saya lakukan?"

28 saat telah bermula.

Saya menyimpannya di hadapan saya seberapa banyak yang mungkin, menampakkan mata saya ke cermin spion, bersedia untuk menyokong, mencari untuk memandu di sekelilingnya dan melarikan diri.

Saya tidak tahu apa yang menariknya kepada saya, menjadikan saya tongkat kilat untuk petir yang tidak menentu yang dipersonifikasikannya. Mungkin kejahatan saya hanya meninggalkan bahagian atas dan menjadikan kami sasaran yang menarik.

Mungkin itu kerana saya telah gagal untuk terus meletakkan semasa tepukannya. Mungkin jika saya tidak melakukan apa-apa, dia akan membelanjakan kemarahannya, menjadi bosan, hilang.

Walau apa pun, lelaki itu nampaknya semakin besar ketika dia menghampiri, menjulang-julang Susan dan saya, bergelora dan berpura-pura.

Saya tidak bertanya kepada Susan apa yang patut saya lakukan. Saya baru saja memutuskan, diri sendiri, bagaimana untuk melarikan diri dari mimpi ngeri ini, kepada kehendak-seperti yang saya selalu dapat sebelum ini-hasil yang saya mahu, untuk melepaskan diri, meneruskan rentetan kemenangan saya yang panjang, untuk mengekalkan rasa tidak terkalahkan saya.

Apa yang telah membawa Darcy Allan Sheppard ke Bloor Street pada malam itu adalah seumur hidup malapetaka dan keputusan buruk yang tidak akan saya pelajari sehingga nanti. Apa yang membawa saya ke persimpangan itu adalah satu kebanggaan yang penuh dengan nasib yang akan berakhir.

penyakit Lyme

penyakit Lyme